Privacy op het web

Je gegevens zijn Goud waard

Persoonsgegevens zijn goud waard.  Bij het surfen op het web wordt er door vele websites informatie verzameld over je surfgedrag. Onder de motorkap van de website is voor de doorsnee gebruiker onzichtbaar een aantal hulpmiddelen aan het werk om deze gegevens te verzamelen en door te sturen naar diverse bedrijven. Deze bedrijven kunnen daar weer handig gebruik van maken en aan verdienen.

Trackers

De technology waarop bezoekersgegevens van een website verzameld worden staat bekend als “trackers”. Trackers zijn kleine stukjes programmatuur die op websites staan. Je gegevens worden verzameld of je nu met behulp van je computer of mobiele app naar de site gaat, dat maakt niet uit.

Het meest bekende voorbeeld van een tracker is waarschijnlijk wel Google Analytics. Tegenwoordig kom je bijna geen website meer tegen waar dit niet op is geïnstalleerd. Niet alleen Google Analytics maar ook sociale media knoppen om te ‘delen’ zijn trackers, meest bekende voorbeelden zijn wel Facebook, Twitter en Google+. Hier blijft het echter niet bij, een van de aanbieders van een product dat trackers blokkeert heeft een database van ruim 2.000 trackers. Grote kans dus dat je surf gegevens al bij deze bedrijven bekend zijn.

The good, the bad and the privacy

Zoals altijd zit aan een technology altijd wel een goede en een slechte kant. Sommige trackers worden bijvoorbeeld ingezet om de website te kunnen verbeteren en hiermee de gebruiker een zo goed mogelijke website te presenteren.

Een ander minder aantrekkelijk punt is dan weer dat er ook op maat gemaakte reclame in kan voorkomen. Het kan ook nog verder gaan dan reclame, denk bijvoorbeeld maar op maat aangeboden nieuws of zoekresultaten.

Trackers kunnen echter ook nog voor een ander minder leuk aspect zorgen als de gegevens door een hack in verkeerde handen komen, tegenwoordig zeer actueel.

Privacy is een gevoelig punt maar ook heel persoonlijk. Wil je dat iedereen maar alles van je weet, de een wel de ander wil dat weer niet. Toch is de EU wel duidelijk hierin namelijk dat de gebruiker goed geïnformeerd moet worden.

Vertragend

Trackers werken vertragend, helaas maar een website waar meerdere trackers op staan werken helaas langzamer dan websites zonder. Vertraging kost geld, bedrijven moeten zich dan ook afvragen of ze hierdoor misschien ook klanten verliezen. Voor de gebruiker kan het voorkomen van deze vertraging ook weer een besparing opleveren in dataverbruik. Voor het milieu zou het ook een aangename reductie kunnen zijn in het energieverbruik.

Mocht je denken dat dit overdreven is dan is hier er bijvoorbeeld een artikel over de maker van een product dat trackers blokkeert. Helaas oude gegevens maar in 2013 werd er door deze blocker al meer dan een jaar bespaard aan laadtijd.

Zelf trackers blokkeren

Om zelf trackers te blokkeren zijn er een aantal mogelijkheden. Hiervoor is het nodig een plugin te installeren in je browser of op je desktop. De meest bekende plugins zijn Disconnect en Ghostery.

Disconnect is een product die in twee varianten komt, de gratis versie is alleen voor de desktop geschikt, mobiel surfen helaas niet. Voor deze optie moet je betalen.

Ghostery is een gratis product dat voor iedere browser geschikt is, het wordt als een plugin geïnstalleerd in je browser. Ook voor mobiele apparaten is er een gratis product. Om dit te laten werken moet je bij je WIFI instellingen een regel opnemen. Gelukkig is dit niet al te moeilijk en wordt het goed beschreven hoe dit moet.

Zelf heb ik Ghostery geïnstalleerd alleen al omdat je hiermee ook mobiel surfen kunt instellen.

Hieronder een aantal afbeeldingen van een populaire weersite met en zonder trackers. Zonder trackers zijn er op een klein stuk van de website al een drietal reclame uitingen zichtbaar en zonder trackers geen enkele.

 

Zonder trackers Met trackers
zonder reclame met reclame